Facebook 区块链 “逆战”

Facebook要发币了,没错。这家覆盖全球27亿用户的社交平台正在开发一款数字货币,消息一出在业界引起不小的轰动。

据《纽约时报》报道, Facebook此举力度不小。有知情人士还透露,“脸书币”在Facebook旗下的WhatsApp网络上运行。该公司正在努力将整合Messenger、WhatsApp和Instagram等应用,以将其加密货币的覆盖范围扩大到超过 27 亿全球用户。并且Facebook正与加密货币交易所合作,以负责出售其数字货币。

不仅如此,扎克伯格专门配置50 多名工程师研发新的加密货币,为此他还为加密团队专门设立了一个独立的办公室,其他Facebook员工无法进入。

据彭博社先前的一份报告称,Facebook开发的加密货币可能最初在亚洲发行,并将把重心放在印度市场。Facebook希望在今年上半年推出自己的数字货币。

Facebook发币看似有些突然,实则从去年开始其要发币的传闻声一直不绝于耳,并且在扎克伯格的言行已经露出了些许苗头。

去年对Facebook来说,是丑闻缠身的艰难之年。几乎每个月Facebook都有大大小小的负面新闻发生。伴随着丑闻,Facebook的股价从去年的最高点218.62美元一路下跌,曾一度跌至123.02美元。

丑闻不仅让扎克伯格内外焦虑,更让Facebook遭遇前所未有的信任危机。此次推出数字货币,很显然扎克伯格想借区块链“翻身”,并且重新树立信用。

Facebook丑闻困局

作为全球最大的社交网站Facebook在2018年将各类丑闻演绎到极致,泄密门、数据门、假新闻、通俄门、黑公关、操纵选举、用户私照泄露等一系列丑闻接连上演,让Facebook饱受数据隐私泄露困扰,不能自拔。

Facebook 区块链 “逆战”

2018年3月17日当地时间,美国纽约时报和英国观察者报(英国卫报的周日版)共同发布了深度报道,” The Cambridge Analytica Files”,称Facebook上超过5000万用户信息数据被一家名为Cambridge Analytica(剑桥分析)的公司不当获取,用于在2016年美国总统大选中对目标受众进行精准信息投放,可能影响到大选结果。这篇报道在世界范围内引发了轩然大波,并不断发酵至今。后来这一数据被证实高达8700万。

2018年6月,《纽约时报》披露的消息,Facebook在过去10年间向许多设备制造商提供过用户数据,合作方包括亚马逊、黑莓、微软和三星等。共享用户数据之后,设备制造商就可以让Facebook的移动端应用实现许多的热门功能,例如消息、点赞和地址簿。再曝出这样的事件后,其合作伙伴纷纷撇清与Facebook的关系。Facebook陷入四面楚歌窘境。

同样在2018年6月,Facebook 也向1400 万用户发送通知,称发现了一个软件漏洞,导致用户发表的认为只有朋友可见的私密帖子实际上所有人都看得到。后果虽然没有密码或者登录权限泄漏这么严重,但依然影响了用户的隐私信息。这种情况持续了大约一周的时间,Facebook官方称约有1400万用户受到影响。

2018年7月,因村民误信拐卖小孩的虚假消息,已有5个陌生人被打死。无一例外,正是通过Facebook旗下WhatsApp,类似谣言才在印度蒙昧的农村被广泛传播。

2018年9月25日Facebook发布博客宣布,由于安全系统的漏洞导致该公司网站受到黑客攻击,最终不用破解密码,直接获得账号的使用权。这可能导致近 5000 万用户信息的泄露。10月12日,Facebook表示,黑客利用Facebook的安全漏洞获得了3000万Facebook用户的访问令牌,黑客可以利用访问令牌直接登录用户的Facebook个人主页,而无需输入密码。由此黑客获得了数百万的电话号码和Email地址。在受到影响的3000万Facebook用户中,有1400万用户的姓名、性别、联系方式、人际关系和搜索记录等个人信息被黑客获取,而另外1500万的用户被黑客获取了姓名和联系方式,另外,用户的信用卡账号等重要信息暂时还没有被黑客获取。这是继今年3月“脸书”曝出数据泄露丑闻后的又一起隐私事故。该公司安全失误的最新消息已经动摇公众对这家社交媒体巨头的信心。

2018年12月14日Facebook宣布,由于其自身系统的一个漏洞,某第三方应用在未经许可的情况下获取了Facebook数百万用户的并未公开分享的照片,此次涉及的用户数达到可怕的680万。共有来自 876 个不同开发者的 1500 个应用可能已经访问了这些照片。

这些无休止的丑闻一次次让扎克伯格陷入困境,也让他登上国际证监会的舞台,同时每一次丑闻的出现都会直接影响Facebook的股价。

3月19日,《纽约时报》披露数据泄露丑闻后,Facebook股价下跌7%;9月28日,Facebook自行披露存在安全漏洞可能导致5000万用户数据受到影响后,股价下跌3%;但Facebook股价一年中最大的跌幅发生在7月,25日Facebook公布第二季度业绩后,由于营收和广告预测等关键指标低于分析师预期,26日股价暴跌近19%。

在2018年的最后一个交易日,Facebook的股价收于每盘131.09美元,全年下跌25.7%,这是Facebook的股票自2012年公开发行以来,收盘价首次低于前一年。


Facebook 区块链 “逆战”

除了股价下跌,Facebook面临的另一重大挑战是用户的不信任。越来越多的数据和事实显示,Facebook现在正在被用户抛弃。然而2019年,Facebook依旧没能跳出隐私丑闻的漩涡。

2月24日,据《华尔街日报》调查发现,至少有11个在iOS平台上运行的热门应用程序将数据发送给Facebook,其中包括周期跟踪应用程序Flo Period & Ovulation Tracker、房地产应用程序Realtor和Instant Heart Rate:HR Monitor等等。这些应用程序收集了用户高度敏感的数据,包括用户的平均体重、身高、血压、排卵周期和怀孕状况等。Facebook可以通过这些数据发布有针对性的广告,即使用户没有Facebook账号。这些丑闻损害了Facebook 20多亿用户对该网站的信任,并让人质疑监管机构是否有必要对这家社交媒体巨头加以控制。

一系列隐私泄露的丑闻,让Facebook陷入了一个无法挣脱的旋涡。也让人们看清Facebook已经不再是一个单纯的社交平台老大,而变成了一个 媒体公司、数据中间商、广告网络公司 。这就引起了很多关于用户隐私的问题。

所以这一事件的本质,并不是一时疏忽或者只是技术上的小bug,修复一下就能解决。

Facebook逆战

Facebook个人信息外泄发生后,许多专家指出区块链可以杜绝这一风险。区块链比起现在的社交网络巨头来说,解决了用户对数据“信任”的问题。分布式技术用在身份资料管理规范后,用户可以协商如何使用自己的数据资料。

扎克伯格显然也关注到了。早在2018年他的新年决议是探索区块链技术和加密货币的使用。而到了2019年,他在挑战帖中立下flag,表示2019年将更多关注科技的社会作用。近一年扎克伯格在区块链方面进行了一系列的尝试,用户隐私泄露丑闻的频出更会加大他开发和利用区块链的决心和进程。如此看来,Facebook发币看似偶然,实则必然。这正是Facebook寻求变革的结果。

Facebook 区块链 “逆战”

在2018年3月发生隐私泄密事件之后,5月Facebook“正在经历史上规模最大的议论高管人事变动”。任命大卫•马库斯(David Marcus)担任负责人。马库斯之前担任Facebook Messenger副总裁,他曾帮助Facebook开发Messenger的机器人客服和P2P付款功能,他对于Coinbase董事会和Facebook的区块链团队都有很大的作用。马库斯还曾经担任过PayPal总裁以及Coinbase董事。

这一切都让外界怀疑Facebook要开发跟加密货币相关的支付产品。而由于越来越多的PayPal高管被挖角到Facebook,这一猜测得以进一步确认。这足以表明Facebook的区块链支付平台即将推出,甚至有可能推出自己的加密货币,还可能收购创业公司或进行ICO(首次代币发行)。现在看来,这次重大人事调整,也为Facebook发行数字货币埋下了伏笔。

2018年12月,Facebook正在为其区块链团队招聘5名新员工。虽然该公司可能的区块链计划尚未公布,但其职业生涯页面上的广告表明,最终目标是帮助“数十亿人获得他们现在没有的东西。”它进一步引用了“公平的金融服务” ,新的存储方式,或新的信息共享方式“作为技术的一些潜在用例。

这时,彭博援引消息人士称,Facebook正在为WhatsApp开发加密货币(用户可通过WhatsApp消息应用转账),首先关注印度的汇款市场。据了解,WhatsApp这种加密移动应用程序在印度很受欢迎,拥有超过2亿用户。但当时并没有提及与旗下其他应用程序的整合。

新年伊始,1月31日,扎克伯格联合其他重要人士召开了一次电话会议,在会议上,来自加拿大皇家银行资本市场的Mark Mahaney向扎克伯格提问有关隐私和区块链的话题,而扎克伯格则回应称:“我非常坚信要把权力下放给个人的手中。”

2月,扎克伯格在接受哈佛大学法学教授Jonathan Zittrain采访时表示,他“可能会对Facebook登录区块链感兴趣”。特别是,扎克伯格表示,在授予第三方应用程序数据访问权限时,区块链可以为用户提供独特的权力。

扎克伯格更详细地解释道:你基本上把你的信息,你存储在一些分散的系统上,你可以选择是否在不同的地方登录,而你不是通过中间人。我认为有很多事情会对此很有吸引力。对于开发人员而言,使用我们的系统或谷歌的系统,或者必须通过Apple的App Store提供服务真正令人不安的事情之一就是你不希望在服务于那些人之间有中间人。使用您的服务和您。如果有人可以说嘿,我们作为开发者必须遵守您的政策,如果我们不这样做,那么您可以切断对我们所服务的人的访问权限。这是一个困难和令人不安的立场。

此举意味着Facebook无法切断对第三方应用程序的访问,这对应用程序开发人员来说是一个福音。但与此同时,扎克伯格承认,将Facebook访问权限分散也意味着,如果像剑桥Analytica这样的大规模数据泄露事件,侵犯隐私的第三方应用程序仍然可以自由运行。

同样是2月,社交媒体巨头Facebook近日完成了在区块链领域的第一项并购。被并购的公司是由伦敦大学学院(UCL)研究人员创立的Chainspace,该小型区块链新创公司正在开发一种去中心化的智能合约平台,目标是令该系统能够克服目前区块链技术的制约。

据Cheddar报道,这一并购旨在挖掘区块链新创公司的技术人才,这也是硅谷科技公司获取人才的一种常见途径。Chainspace白皮书五个研究员中的四个已经加入了Facebook。

时至3月初,《纽约时报》报道,Facebook目前正在进行一个高度机密的加密货币项目,旨在将加密货币支付整合到其信息服务中。据悉这个币将用于Facebook旗下的通讯工具WhatsApp,让用户能在聊天app里通过这个币自由转账,也允许其用户像ViMo或Paypal那样进行国际汇款。

Facebook 区块链 “逆战”

回顾Facebook近一年来在区块链领域的一些举措,不难发现,Facebook早已在为发币做着准备。实际上,Facebook“区块链+支付”的理念早在半年之前就已经开始逐步实施。

对于Facebook发币,很多人开始提出各种各样的质疑。但无论如何,其对全球27亿用户的影响力是非同一般的。未来这将或许成为全球使用用户数最多的一款加密货币。这对区块链行业的发展促进力绝对是不容小觑的。

扎克伯格2018年的新年决议是探索区块链技术和加密货币的使用。他写道:“在上世纪90年代和本世纪头十年,大多数人认为技术将是一种分散化的力量,但是今天,许多人对这个承诺失去了信心。随着少数大型科技公司的崛起,以及政府利用科技来监视他们的公民,许多人现在认为,科技只是集中力量,而不是分散权力。加密和加密货币可以帮助解决这些问题,把权力重新放到用户手中。然而,这也会让Facebook失去控制——这一转变对用户来说可能是强大的,但对Facebook来说却不是那么有利可图。”

扎克伯格曾在2018年的总结信中说:“Facebook的DNA已经彻底变了”。

现在看来,Facebook确实变了。不久将来一个全新的社交媒体巨头或将出现在我们眼前。


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