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HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600%

币灵灵财经 2024-04-02 10:01 711

编辑|林志佳

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600% 图片来源:由无界AI生成

一家由华人创立、从中国转美国的生成式 AI 公司被曝完成融资。

3月28日消息,据The information报道,成立三年的AI视频生成创业公司HeyGen正在进行新一轮6000万美元(约合人民币4.34亿元)融资,由知名早期风投机构Benchmark领投。

报道指出,HeyGen公司最新估值已高达4.4亿美元,是4个月前估值的6倍(600%)。

据悉,HeyGen目前总部设在洛杉矶,是AI领域最受关注的明星初创公司之一,其推出的AI视频生成工具HeyGen可以实现主播换脸、文字转口播视频、创建虚拟主播、语音翻译与克隆等功能。去年10月底因生成美国知名歌手泰勒·斯威夫特 (Taylor Swift)说普通话,赵本山和郭德纲讲英语等视频引发网络热议。

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600%

HeyGen联合创始人兼CEO徐卓(Joshua Xu)曾透露,目前公司的年化收入(annualized revenue)超过了2000万美元,曾连续9个月50%的月环比增长率,增速远超过其他竞品。

随着sora爆火,从深圳到洛杉矶,HeyGen正式进入到 AI 视频生成战场中。

华人团队创立,专注AI内容生成领域

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600%

HeyGen成立于2020年11月,原名是诗云科技(深圳)有限公司(以下简称为“诗云科技”,Surreal),由前Snap软件工程师徐卓,以及其同济大学校友、前字节产品设计师梁望(Wayne Liang)联合创立,红杉资本中国、真格基金等机构都是其重要投资者。

LinkedIn数据显示,HeyGen目前约有40名员工,公司客户包括Salesforce、英伟达和亚马逊。

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600% HeyGen联合创始人徐卓(左)和梁望(右)

据徐卓介绍,公司之所以取名“诗云”,是因为创始团队都非常喜欢刘慈溪的科幻小说《诗云》,他们认同小说中表达的“人的艺术创造力无法被机器和算法取代”,但也同时认为,机器和算法可以极大地提升人的创作效率,让人更专注于创意本身。而诗云科技愿景正是“用AI生成内容,让用户以更低成本完成内容创作”。

成立之初,诗云科技专注于研发角色形象生成相关技术,并尝试进行产品化落地。

该公司首先锚定广告和电商行业推出了AI模特换脸平台——诗云马良,该平台可以翻译商家广告图片和视频中模特的文字与语音,并进行嘴型适配,还可以变换广告模特的长相,以迎合全球各地文化与审美需求,帮助广告主和商家实现更高转化率。

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600% 诗云马良生成的视频效果

2021年8月,诗云科技表示正打造内容生成引擎Surreal Engine,核心技术包括深度学习、自然语言理解、3D 建模等。诗云科技称,Surreal Engine是一个多模态的生成器,可以把内容生成分解成Understanding(理解)、Framing(视框化)、Rendering(渲染)三个步骤,实现在文字、语音、图片、视频、3D 内容、虚拟内容之间互相切换。

不过,上述产品在市场中未引起太大反响,直至2022年9月,由于其最新 AI 视频生成工具HeyGen能产生“数字人”效果才被大众熟知。

HeyGen主推数字人创建功能,用户只需上传一段上传一段2分钟视频,便可制作一个和视频中真人一模一样的数字人,还能自行调整手势、面容和口型等“细微肢体语言”。

由于效果过于逼真,HeyGen甚至成为国内“AI克隆”代理生意的主流使用工具。据北京商报报道,有人专门利用HeyGen克隆明星或网红做推广和收费服务从中牟利。

而自2023年底开始,HeyGen的功能迎来了密集更新。

首先是HeyGen的AI视频翻译器(HeyGen’s AI Video Translator),该技术可以通过自动翻译脚本、匹配声音和唇部动作,让用户轻松实现视频广告的本地化。

其次是Avatar2.0-即时头像,HeyGen表示这是一项开创性的发展,重新定义了个性化视频制作的格局。这项功能只需要用户使用移动设备或笔记本电脑就能够在五分钟内制作出精美的头像。

最后是HeyGen的个性化视频生成器(HeyGen’s Personalized Video Generator)。HeyGen的个性化视频生成器能够为潜在客户和顾客创建定制的视频信息,用户只需要几分钟就能为每个收件人量身定制视频。

今年3月21日,HeyGen已经更新到了5.0版本,这一版本在用户界面、视频编辑、实时聊天等方面都进行了全面的升级,以满足用户对于高效、智能的需求。

在徐卓看来,如今各大互联网巨头都在大力构建自己的虚拟内容生态,全真的数字世界的确离我们越来越近,内容经济会出现供不应求的状态。

AI领域资本宠儿,后期转向海外市场

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600%

HeyGen颇受AI领域投资者的关注,截至目前,公司已公布超过4.3亿元人民币的融资。

  • 2021年3月2日,诗云科技宣布获得了红杉中国种子基金和真格基金的天使轮投资,筹集金额有数百万美元。本轮融资主要用于通过内容生成技术帮助客户生产图片和视频。
  • 2021年8月30日,诗云科技宣布获得数百万美元Pre-A轮融资,由IDG资本领投、红杉中国种子基金和真格基金跟投。本轮融资主要用于技术研发、产品迭代和市场拓展。
  • 2023年11月29日,HeyGen宣布获得560万美元的新一轮风险投资,由硅谷投资人 SarahGuo的Conviction Partners 领投。投后公司估值达到7500万美元。而作为交易的一部分,SarahGuo将接替红杉中国在HeyGen董事会的席位。
  • 2024年3月,HeyGen在进行新一轮6000万美元(约合人民币4.34亿元)融资,由知名早期风投机构Benchmark领投。

实际上,自2023年开始,HeyGen开始剥离中国投资者在公司的“痕迹”。去年12月11日,HeyGen国内实体诗云科技对外宣布因决议解散,申请注销登记,公司业务也完全转向了美国市场。

据报道,一位AI视频领域业内人士曾表示,数字人领域技术门槛不高,国内竞争加剧,或是HeyGen出海最关键的考虑。“数字人技术门槛不算高,核心是运营水平,国内这个赛道目前比较卷,其它同类的项目都做得不错,各有优势点。”

多个消息报道中指出,驱使HeyGen这种出海AI主体去中国化的动机多种多样,包括更好地接触外国客户、避免海外政府的打压,还有一些更实际因素,例如降低劳动力和运输成本、降低税收。

对此,徐卓似乎并不担心,并表示“我们对自身的投资者基础、用户基础、数据中心非常了解,能保证不受政府影响。”

目前,HeyGen已宣布,将在使用条款中禁止客户将其技术用于政治竞选或游说目的。

国内AI视频初创公司持续追赶

HeyGen公司获4.3亿融资,4个月内估值增长超600%

进入2024年,一些炙手可热的AI视频初创公司也进行了新一轮的融资,包括智象未来HiDream.ai、爱诗科技、生数科技等。

2023年底,智象未来HiDream.ai宣布已完成新一轮融资,由科大讯飞创投基金领投,将门创投等多家机构跟投。据悉,HiDream.ai是一家围绕视觉方向,打造生成式多模态基础模型及应用的初创公司,由前京东集团副总裁、京东探索研究院副院长梅涛博士于2023年初创立。过去半年内,HiDream.ai完成了两轮融资,累计融资额近亿元人民币。

今年3月,AI视频初创公司爱诗科技宣布完成了亿元级别的A1轮融资,本轮由达晨财智领投,光源资本担任独家财务顾问,融资将用于人才建设和资源储备,进一步巩固爱诗科技产品技术“护城河”。

爱诗科技成立于2023年4月,专注于AI视频大模型及其应用。公司的创始人王长虎曾带领字节跳动的视觉技术团队推动抖音和TikTok等视频产品的建设和发展,在计算机视觉与 AI 领域拥有20年的经验。

王长虎近期表示,Sora的出现,验证爱诗科技以Diffusion+Transformer为基础的视频生成大模型能够实现更优的表现,坚定了爱诗科技未来的发力方向,未来将集中人力和资源,在3—6个月内赶超Sora目前水平。

另外,3月12日,成立于2023年3月的生数科技也宣布完成新一轮数亿元融资,由启明创投领投,达泰资本、鸿福厚德、智谱AI、老股东BV百度风投和卓源亚洲继续跟投。

公司由清华系 AI 公司瑞莱智慧RealAI、蚂蚁集团和百度发起的BV百度风投联合孵化创立,致力于打造可控多模态通用大模型。公司CEO唐家渝毕业于清华大学计算机系本科、NLP组硕士,此前曾任瑞莱智慧副总裁、腾讯优图实验室高级产品经理等。

对于未来的规划,生数科技CEO唐家渝表示,将始终坚持“原生多模态”方向,基础模型层面会持续优化,不断提升语义理解、可控性、美观度方面的生成效果,近期则将重点突破长视频生成能力。

日前举行的博鳌亚洲论坛2024年会上,基于sora的爆火,澳门科技大学协理副校长、澳门空间技术与应用研究院院长张可可认为,AI 或许可以帮助人类寻找到下一个“地球”。而且,AI 技术可能确实代表了人类在今后一段时期最大的科技革命奇点。

“2017年的时候有过一个调查,大部分 AI 专家预测,科技奇点将会在2045年到2090年之间产生,2060年最有可能出现。我却有不同的答案,我觉得5年之后它就会出现。”首尔大学电子与计算机工程系教授Kyoung Mu Lee在发言中强调, AI 、量子计算和核聚变等颠覆性技术之间存在互补和相互促进的关系,这将有望为人类带来前所未有的发展。

“面对如此快速的发展,我们必须做好准备。这不仅仅是对科技发展的准备,更是对人类自身思维方式和社会结构转变的准备。”他说。