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下一个千亿蓝海?融资1亿美元 Envisics玩转车载元宇宙

币灵灵财经 2023-12-11 11:51 1363

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随着今年年初CES电子展的落幕,消费者对汽车的个性化、舒适性、娱乐性、炫酷程度关注度可见一斑,各大汽车厂商争相“炫技”的重点便聚焦于此。

宝马集团董事长齐普策表示:“电气化、数字化是汽车的未来,还代表着数字化体验与纯粹驾驶乐趣的融合。”

汽车领域朝着这一方向发展的如火如荼,汽车与VR、AR技术结合的场景展示越来越多,除了VR、AR用于车内娱乐、车内社交外,跟AR有直接关系的AR HUD逐渐成为汽车厂商的重点关注领域,AR HUD产品也被看作是未来AR应用的重中之重。

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其中,动态全息显示技术研发公司Envisics杀出重围,其主要市场为增强现实型抬头显示器(AR HUD),凭借其全息显示技术将“彻底改变”车内体验。许多人认为这将是今年最优秀的汽车HUD产品。

01.专攻车载AR平显技术

Envisics总部位于英国米尔顿凯恩斯,在美国底特律设有第二家工厂,由Jamieson Christmas博士创立,Jamieson Christmas博士在剑桥大学攻读博士学位,他的研究重点是首次使高质量的全息显示器可行。这项研究工作为后来成为动态全息平台奠定了基础。

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2010年2月,在完成博士学位后,Jamieson与他人共同创立了一家深度技术初创公司Two Trees Photonics。人们很快就发现,全息技术非常适合汽车抬头显示器(HUD),这导致Two Tree Photonics获得了为捷豹路虎开发世界上第一个激光全息HUD的机会。

在接下来的4年里,Two Trees Photonics的团队使全息技术成熟,使其能够在严苛的汽车环境中生存,并于2015年5月交付了第一批配备全息平视显示器的车辆。

2015年12月,在认识到该技术的潜力后,Two Tree Photonics被总部位于加利福尼亚的增强现实可穿戴设备公司DAQRI收购。

2017年1月,DAQRI决定将全息和汽车工程团队分离出来,成为一个独立的实体。在 2018年2月,Envisics成立,Jamieson被任命为首席执行官。而Envisics的目标是重新定义人们查看车辆及其周围世界并与之互动的方式。

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2020年10月,Envisics完成B轮融资5000万美元,参与投资的公司包括GM Ventures、韩国现代等。

今年3月,Envisics宣布获得5000万美元C轮融资,估值达到了5亿美元,此轮融资由现代摩比斯(Hyundai Mobis)领投,InMotion Ventures、GM Ventures、Arcadia Investment、Stellantis跟投。

9月份,Envisics完成C+轮融资5000万美元,Envisics没有在C轮融资结束时分享最新估值,但这家初创公司确实吸引了M&G Investments等新投资者。

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这笔资金将用于与现有客户就Envisics现有的全息技术开展工作,客户包括通用汽车,并继续开发下一代平台。创始人兼首席执行官Jamieson Christmas表示,该平台的外形尺寸更小,可以构建到各种尺寸和价位的汽车中,并具有更增强的视频功能。

“我们的下一代技术释放了更多的全息潜力,”他在接受采访时说。“我们真的走在实现《星球大战》世界观的道路上,通过车载3D体验。”

02.层叠于真实世界之上

AR HUD,顾名思义,其实是AR和HUD的结合。

AR是增强现实“Augmented Reality”的缩写,它是一种将虚拟信息叠加到真实环境中的技术,让用户可以通过特定的设备或软件看到真实和虚拟的结合。

HUD是抬头显示器“Head-up Display”的缩写,能够将重要信息显示在用户视线区域内,让用户无需低头就能看到所需的信息。HUD最早用于飞机驾驶舱,后来也应用于汽车、游戏、军事等领域。HUD可以提高用户的注意力和安全性,为驾驶、导航、战斗等场景提供便利。

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AR和HUD的结合使得驾驶员可以在视线区域内看到一些驾驶信息,这些信息还会结合实际交通路况进行动态变化。AR HUD还可以让驾驶员看到更多的信息,比如车速、路线、障碍物、信号灯等,并且可以根据不同距离和平面调整显示效果。

除此之外,AR HUD可以提高驾驶员的情景感知和道路安全性,为智能汽车和自动驾驶提供支持。

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据Envisics官网介绍,其旗下动态全息平台通过一种创建平视显示器图像的革命性方法,将专有算法与更简单、更少、更坚固的光学元件相融合,创建出了放大率更高、图像质量更优、可同时显示多个距离图像的全息显示器。

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无干扰:Envisics的动态全息平台可同时在多个平面和不同距离上提供增强现实图像,它能即时适应环境光线的变化,增强前方道路的视野。无论白天还是黑夜、晴天还是雨天。驾驶员无法察觉失真,也不会分散注意力,只有无缝、清晰的图像层叠在真实世界之上。

更灵活:动态全息平台小巧、灵活,可轻松适应各种制造商的车型。横梁、暖气、通风和空调系统都需要占用空间,因此尺寸和重量是关键。超高的放大倍率可在紧凑的封装内实现宽视场,因此适用于世界各地各种尺寸的车辆。

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更丰富的图像:通过利用和控制激光,Envisics的技术可生成具有超高清晰度和色彩饱和度的图像,出色的图像质量能够带来更安全、更良好的用户体验。

功耗更低:传统的显示技术会吸收光线并产生热量,而Envisics的热效率设计有助于实现更小的封装。采用Envisics技术的HUD具有更高的亮度,功耗降低了50%。

更加个性化:汽车制造商可以创建不同的驾驶舱环境,将AR体验与特定车型相匹配,并在不久的将来与驾驶员和乘客的个人喜好相匹配,为驾驶员和乘客提供更加个性化的体验。

目前Envisics公司已经与多家汽车制造商和一级供应商建立了合作关系,如通用、现代摩比斯、松下等,并计划将其全息技术应用于量产汽车中。而随着智能汽车和自动驾驶的发展,AR HUD技术将会有更广阔的应用前景和市场潜力,为人类的出行带来更多的便利和乐趣。

03.未来汽车主流标配?

公路上驾驶会疲劳无趣,但游戏厅里紧盯屏幕转动方向盘却会肾上腺激素飙升,AR HUD恰将这种娱乐性和智能座舱带来的复杂信息显示需求完美融合。但炫酷的技术是否能够大规模商业化落地,成为未来汽车主流标配,我们还需要考量资本和市场的表现。

事实上,自2020年5月奔驰全球首发量产AR HUD产品后,资本就以逐年上升的趋势涌入这个赛道。根据陀螺研究院的数据统计,2020-2023年上半年期间,全球共发生39起投融资事件,规模达63.41亿元,融资事件和总规模呈现逐年递增趋势。

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其中,Envisics的累计融资总额和单笔融资规模表现都不错,而伴随着更多玩家加码入局,AR HUD赛道也将进入全新的竞争周期。

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同时,AR HUD的采用正值汽车制造商也在大力推进高级驾驶员辅助系统 (ADAS) 和其他形式的自动驾驶技术,诸如特斯拉在上个月刚刚将其“全自动驾驶”测试版软件价格下调3000美元。

这一趋势也将全面促进AR HUD技术升级和应用范围扩大,因为AR HUD依赖于ADAS自动驾驶辅助技术提供精准的自动驾驶辅助信息。随着两项技术的深度融合,未来AR HUD或将成为自动驾驶整体解决方案中的重要部分。

简单举例,当自动驾驶进入人类双手完全脱离方向盘时,AR HUD将车辆运行状态更直观地呈现在驾驶员视野前方,让驾驶员对周围环境有更清晰的掌控,这无疑会在很大程度上增加驾驶员对自动驾驶的信任感。

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在整体市场表现层面,AR HUD似乎已开启“狂飙”模式,各主机厂纷纷布局AR HUD上车。截至2023年7月,市场共计30款车型搭载AR HUD,且所装配车型已从早期的30万以上车型逐步下沉至10~20万车型。

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2020~2023年搭载AR HUD的车型

AR HUD在乘用车前装标配交付量呈现快速增长趋势,随着技术成熟带来的成本下降,这一技术成为普通车型的标配已经指日可待。一派欣欣向荣的态势,也是Envisics获得青睐的重要原因。

04.打开车载元宇宙的大门

时至今日,汽车早已不是简单满足出行需求的代步工具,各大汽车制造商也都在倾力为消费者打造“移动的第三生活空间”。

AR HUD创造了一种全新的智能化人车交互新窗口,可以说,从应用体验来看,AR HUD有望让自动驾驶和智能座舱成为真正卖点。

虽然目前其普及及应用还面临着诸多技术挑战,成本依然很高,但随着技术不断成熟与上车应用,AR HUD确实正在慢慢打开汽车元宇宙之门。

在C轮融资结束之际,Envisics的增强现实平视显示器(AR HUD)已接近商业化。通用汽车已确认Envisics的第二代显示屏将配备在凯迪拉克Lyriq电动车上,但并未提供其他具体细节。

Jamieson Christmas博士此前曾表示其与通用汽车合作的首款HUD“绝对有望在今年发布”,他还进一步强调Envisics目前“正在与几乎所有人合作”。这或许是Envisics商业化利好的一个重要信号,但其表现具体如何我们还需等候它交出的具体答卷。